火龙果写作成语站 | “首当其冲”

编辑:火龙果写作        日期:2020-09-11

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今天我们要了解的成语是“首当其冲”。

首当其冲表示首先遭到攻击或灾祸

在开始讲解这个成语之前,请大家判断下面两句话使用“首当其冲”是否正确?

正确答案是:第一句话的“首当其冲”使用错误,第二句话的“首当其冲”使用正确。这两句话似乎都是说某人最先做某件事,为什么第一句话就不对呢?这是因为,“首当其冲”表示“最先做某事”时,特指受到攻击或者遭受灾难,或者更广泛一点,特指不好的事情,而不能泛指一切事情。

在近些年来,将“首当其冲”用作任何事情的“最先做某事”的现象尤为突出,甚至一些报纸媒体也开始误用,比如:

出现这种现象的根源在于,大家普遍对“首当其冲”望文生义了,由于忽略了“冲”字而只片面强调“首当”二字,自然就扩大了该成语使用的语境。该成语能且只能用于形容最先受到攻击、受到灾祸或者遭受不好的事情,而不是最先做某事

  下面是正确的示例:

  而下面是一些错误的示例:

  由此可见,“首当其冲”的使用范围是有所限制的,万不可随意使用。

首当其冲的出处与阐释

那么,为什么“首当其冲”仅能用于遭受不好的事情呢?实际上,“首当其冲”正确的划分是“首/当其冲”而不是“首当/其冲”,这是大多数人都没有意识到的一点。

“首当其冲”的出处是《汉书·五行志》:“郑以小国摄乎晋、楚之间,重以强吴,郑当其冲,不能修德,将斗三国,以自危亡。”这句话的意思是:“郑国作为一个小国,夹在晋国和楚国之间,又被吴国所觊觎,郑国处在要冲位置,如果不能修德,则会面临生死存亡。”这句话的关键在于“当其冲”,“当”就是承当、作为、位于的意思,“冲”就是重要的地方,那么合起来就是位于重要的地方。

图表 1 春秋诸侯国势力划分图,图源https://zh.wikipedia.org/wiki/春秋时期

换句话说,在那个时候是没有“首当其冲”这个四字成语的,只有“当其冲”这种说法。至于出现“首当其冲”,最早的记录是《清史稿·兵志九》:“欧舰东来,粤东首当其冲。”意思是说,欧洲的舰队向东而来,广州东部将首先遭受攻击。这里的“首当其冲”已经从单纯的表达地理位置重要引申到首先遭受攻击。

由此看来,无论是该成语的出处,还是近现代的用法,都应该是“首先遭受攻击”而不是“最先做某事”,这告诫我们,对于诸如一些容易望文生义的成语,一定要首先弄清它的本义,不可胡乱使用。

最后,我们对“首当其冲”的意义和用法做一个小结:

今天火龙果成语站的分享就到这里。如果您想避免在写作中使用错误的语法表达,您可以使用火龙果写作。如果你喜欢这篇文章,请分享给你的朋友,也欢迎您关注【火龙果写作】公众号、百家号和搜狐号,我们会定期发布更多精彩内容。

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